Élagage des arbres et arbustes d’ornement

23 juillet 2019 dans Jardin



Élagage des arbres et arbustes d’ornement

La taille est une pratique importante pour maintenir la santé, la forme et la vigueur des arbres et des arbustes dans le paysage. L’élagage des arbres est important au cours des premières saisons qui suivent la plantation pour développer un échafaudage de branches fortes et bien espacées avec le tronc. Souvent, les arbres qui se brisent lors des tempêtes sont ceux qui n’ont jamais été taillés pour développer une bonne structure. Parfois, la taille peut être utilisée pour ralentir la propagation de la pourriture ou de la maladie en enlevant les tissus infectés et en permettant à la plante de sceller, ou de compartimenter les dommages. La taille peut aussi favoriser la floraison et la fructification en forçant la croissance de nouvelles pousses et en améliorant la pénétration de la lumière dans les feuilles inférieures. Souvent, les plantes sont taillées simplement pour les garder dans des limites ou pour éviter qu’elles n’encombrent d’autres plantes dans le paysage. Certains jardiniers taillent les plantes dans des formes intéressantes et inhabituelles pour créer de l’intérêt ou utiliser un petit espace.

Bien qu’il y ait de nombreuses raisons possibles d’élaguer, cela ne devrait pas se faire sans discernement et sans une certaine compétence. Avant de procéder à la première coupe, le jardinier doit réfléchir aux objectifs de chaque plante et tailler en conséquence. C’est une bonne pratique de faire le tour d’une propriété plusieurs fois par an pour rechercher les problèmes de développement qui peuvent être résolus par une taille légère. Il est toujours préférable de faire une petite taille annuelle plutôt qu’une taille importante et corrective après des années de négligence. Habituellement, lorsqu’un arbre bien entretenu pousse assez haut pour qu’il ne puisse plus être taillé à partir du sol avec une simple scie, il est donc nécessaire de procéder à une taille de routine régulièrement. L’enlèvement occasionnel de bois mort sur un vieil arbre en déclin est une bonne pratique, car il peut ralentir la propagation de maladies. Cependant, contrairement à la croyance populaire, l’élagage ne peut pas arrêter ou inverser le déclin des arbres causé par la vieillesse ou d’autres facteurs.

Quand tailler ?

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En général, le meilleur moment pour tailler les arbres et les arbustes est pendant la saison de dormance. Une taille importante, qui consiste à enlever plus de 15% de la cime d’une plante, est préférable de la faire au début du printemps (février ou mars). À cette époque de l’année, les plantes à feuilles caduques n’ont pas de feuillage, de sorte que la structure ramifiée est bien visible. En mars, le risque de températures extrêmement froides est minime, de sorte que les nouvelles pousses produites en réponse aux coupes de taille sont moins vulnérables aux dommages causés par le gel qu’elles ne le seraient après la taille en août ou septembre. Un autre problème de la taille au début de l’automne (avant la chute des feuilles) est que les minéraux dans les feuilles et les tiges sont enlevés avant qu’ils ne puissent être déplacés dans les tiges et les racines pour l’entreposage hivernal. De même, une taille extensive juste après la fin de la pousse d’une plante au printemps enlève les minéraux et les glucides qui ont été récemment mobilisés à partir des racines et la plante aura moins de feuillage pour produire des glucides afin de reconstituer les réserves alimentaires des racines.

Une taille mineure (moins de 10% de la plante enlevée) peut être effectuée à tout moment de l’année. N’ayez jamais peur d’enlever une branche errante qui pousse vers le trottoir ou d’éliminer une branche qui fait concurrence à la pousse principale (flèche) ou qui forme un mauvais angle. Les arbustes à feuillage persistant et les arbustes à feuilles caduques nouvellement plantés bénéficient souvent de la taille des pointes plusieurs fois au cours de la saison de croissance pour augmenter la ramification.

Pour certaines plantes, le moment de la floraison détermine le meilleur moment pour tailler. La taille d’une plante qui fleurit en mars ou en avril pendant la saison de dormance enlèvera les bourgeons floraux et peut entraîner une mauvaise floraison. La taille juste après la floraison permettra de profiter des fleurs et laissera beaucoup de temps aux bourgeons floraux pour se former pour la floraison du printemps suivant. Cependant, les plantes qui fleurissent en été ou à l’automne sur la croissance de la “saison en cours” peuvent être taillées en février ou mars et fleurissent encore bien après. Dans de nombreux cas, le fait de couper les plantes à floraison estivale au printemps améliore la floraison.

Approche générale de l’élagage

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Un jardinier doit toujours avoir plusieurs objectifs à l’esprit lors de la taille d’une plante individuelle :

Tout d’abord, visualiser la forme naturelle de la plante à tailler, à partir de références et d’expériences personnelles. Il peut être frustrant d’essayer de forcer une plante qui a une habitude naturelle à plusieurs tiges à pousser sous la forme d’un arbre. En gardant la forme naturelle à l’esprit, envisagez les types de coupes qui pourraient être faites pour encourager la plante à pousser d’une manière esthétique dans l’espace prévu à cet effet. Il peut s’agir d’éclaircir les branches surpeuplées et de couper les longues pousses qui sont hors limites. Parfois, la meilleure approche consiste à couper une partie ou la totalité des pousses jusqu’au sol pour forcer une nouvelle croissance vigoureuse.

Une fois l’approche générale décidée, il est utile de passer en revue une liste de contrôle pour faciliter les décisions d’élagage. Faites le tour de l’arbre pour le voir de tous les côtés. Tout d’abord, enlevez les tiges indésirables qui poussent à la base de la plante. En général, les pousses verticales qui poussent sur le sol ou sur des branches horizontales ne servent pas à grand-chose. Celles-ci doivent être enlevées ou coupées. Ensuite, recherchez les branches cassées, qui se croisent ou se frottent les unes contre les autres et corrigez ces problèmes. Enfin, enlevez les branches qui poussent vers l’intérieur, vers le centre de la plante. N’oubliez pas qu’une taille excessive peut entraîner une croissance incontrôlable.

Types de coupes d’élagage

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Les deux principaux types de coupes effectuées au cours d’une opération d’élagage sont les coupes d’éclaircissage et les coupes de tête. Dans la plupart des cas, l’éclaircissage et l’abattage sont utilisés pour encourager une croissance raisonnablement vigoureuse dans la bonne direction. Les coupes d’éclaircissage enlèvent des branches entières et les ramènent au tronc, aux branches principales ou au sol. Ceci ouvre une plante pour permettre une meilleure pénétration de la lumière et une meilleure circulation de l’air, tout en maintenant la forme générale. Les coupes de tête enlèvent l’extrémité des branches sur les bourgeons latéraux ou les petites branches latérales. En général, deux à quatre nouvelles branches apparaissent à partir des bourgeons ou des branches juste en-dessous de la ligne de coupe, ce qui augmente la densité des branches. Souvent, lorsque des coupes d’éclaircissage sont effectuées, les branches restantes réagissent en s’allongeant et en formant des pattes.

Effectuer les coupes appropriées

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Lors de l’enlèvement ou du retrait d’une branche, la coupe doit être aussi lisse que possible. Coupez à environ 1,5 cm au-dessus d’un bourgeon sain, tourné vers l’extérieur, à l’écart du centre de la plante. Couper trop près du bourgeon peut entraîner son dessèchement et sa mort. Lorsque vous coupez une branche latérale, essayez de choisir une branche qui fait au moins la moitié du diamètre de la branche principale et qui est fixée à un angle de moins de 45 degrés à la branche à couper. Coupez d’un mouvement doux et ne tordez pas le sécateur.

Lorsqu’il est nécessaire d’enlever une branche de plus de 5 cm de diamètre avec une scie à élaguer, il est important d’éviter de dénuder l’écorce sous le point d’attache de la branche avec le tronc. Ceci peut être réalisé en utilisant la méthode d’enlèvement à trois coupes. La première coupe se fait à quelques centimètres du tronc, partiellement à travers la branche, par le dessous. La deuxième coupe se fait à travers la branche, quelques centimètres plus loin du tronc, à partir du côté supérieur. Ceci enlève le poids de la branche, ce qui permet à la troisième coupe d’enlever le reste sans risque d’écorçage. Des recherches ont montré que les branches coupées au ras du tronc mettent plus de temps à se couvrir et à soigner les plaies de taille que celles coupées en biais.

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